Paardensport Vlaanderen
U bevindt zich hier: nieuws > Coronavirus: Olympische Spelen worden uitgesteld

Coronavirus: Olympische Spelen worden uitgesteld

24-03-2020 · KBRSF · KBRSF

Het zat er aan te komen en het werd gisteren ook bevestigd: de Olympische en Paralympische Spelen van Tokio 2020 worden uitgesteld naar 2021. Tot dat akkoord zijn IOC-voorzitter Thomas Bach en de Japanse premier Abe Shinzo gekomen. De veiligheid van de atleten gaat voor alles. Door het Coronavirus kon die veiligheid dit jaar niet meer worden gegarandeerd. Van afschaffen was er wel nooit sprake. De Spelen zullen uiterlijk in de zomer van volgend jaar worden georganiseerd.

In een eerste reactie laat Peter Weinberg, coach van de Belgische nationale springploeg, weten dat dit de beste oplossing was.

“Jammer dat dit moet gebeuren, maar het is wel de enige juiste beslissing. En eigenlijk is het maar goed ook. Onze ruiters trainen op dit moment wel thuis maar leefden tot nu toe in een grote onzekerheid. Om aan Olympische Spelen te kunnen deelnemen moeten ruiter en paard voldoende competitieritme hebben op het hoogste niveau, maar dat ging bijna niet meer mogelijk zijn. Ook ik kan enkel tijdens topwedstrijden zien welke combinaties de beste zijn. Nu de Nations Cup wedstrijden van La Baule, Rome en Rotterdam bijvoorbeeld al werden geannuleerd, ging dat allemaal heel moeilijk geweest zijn voor ons.

2020 wordt misschien een beetje een ‘verloren’ jaar, maar dat is dan maar zo gezien de huidige omstandigheden. Laat ons hopen dat het Coronavirus snel wordt bedwongen en dat we ook gauw weer normaal kunnen gaan leven. En dan richten we ons op volgend jaar. Vanaf april/mei 2021 beginnen we dan weer met het selectiewerk voor de Spelen.”

Wendy Laeremans (KBRSF): “Goed dat de onzekerheid wegvalt”

Ook Wendy Laeremans, topsportdirecteur van de Belgische Ruitersportfederatie KBRSF, is opgelucht. “Uiteraard is het jammer dat de Spelen dit jaar niet kunnen plaatsvinden, maar ook voor de Federatie is dit de enige logische beslissing. Dit gaat vooral over de gezondheid van de atleten maar ook over eerlijkheid. Niet alleen in de paardensport ging het moeilijk worden om zich op een degelijke manier voor te bereiden. Dat geldt voor bijna alle Olympische en Paralympische sporttakken. Alle twijfel valt nu weg, dus kunnen we ons nu gaan richten op later. Alleen moeten we nu wel wachten tot we weten wannéér de Spelen effectief zullen plaatsvinden. Er wordt gezegd uiterlijk in juli van volgend jaar – en wellicht zal het ook wel in juli 2021 zijn – maar even goed wordt er beslist om de Spelen nog te laten plaatsvinden in maart 2021. In dat geval moeten wij dan als federatie, in samenspraak met onze coaches, gaan bekijken wanneer en hoe we kunnen gaan selecteren. Bovendien zullen er nogal wat vragen zijn voor de Internationale Paardensportfederatie FEI. Wat bijvoorbeeld met de nationaliteit van de paarden? Voor de Spelen van 2020 moesten de paarden tegen 15 januari jongstleden dezelfde nationaliteit hebben als de ruiters die kans maakten om geselecteerd te worden voor de Spelen. Hoe zit dat nu met een paard dat bijvoorbeeld na 15 januari Belgisch is geworden? En zo zijn er nog wel wat vragen. Het is onze taak om die zaken uit te pluizen. Het enige wat nu telt is de bestrijding van het coronavirus. Dat beestje zet de wereld op zijn kop. Laat alles maar snel weer normaal worden.”

De FEI heeft intussen bij monde van haar voorzitter, onze landgenoot Ingmar Devos, laten weten dat de Internationale Federatie al aan het bekijken is in welke mate de FEI kalender voor 2021 en de kwalificatieprocedure voor de Spelen moeten worden aangepast.