Paardensport Vlaanderen
U bevindt zich hier: nieuws > Topsport: Het loopt niet altijd zoals gepland...

Topsport: Het loopt niet altijd zoals gepland...

25-06-2021 · Paardensport Vlaanderen - EVW

Topsport is hard werk, dag in en dag uit. Topsport is doorzetten, knokken en blijven gaan... Maar topsport, dat is ook passie, inspireren en emotie. Topsport brengt mensen in verbinding...

Al jaren en maanden werken onze topsporters naar een groot doel, de Olympische Spelen in Tokio. Na een onwezenlijk en moeilijk jaar door dat virus wat we intussen allemaal kennen, is het, na een jaartje uitstel, binnen een maand eindelijk zo ver... Op 23 juli gaan de Olympische Spelen van start. Het dressuurteam zal op 3 juli bekend gemaakt worden. De selecties voor de jumpingploeg en individuele deelnemer eventing werden gisteren bekend gemaakt.

Tussen deze geselecteerden vinden we helaas geen Jos Verlooy, Karin Donckers of Nicola Philippaerts terug. Het zag er vorig jaar voor deze drie combinaties nochtans veelbelovend uit. Jammer genoeg moest Nicola begin dit jaar onverwachts afscheid nemen van zijn toppaard H&M Chilli Willi, en werden Igor (het paard van Jos) en Fletcha vh 't Verahof (paard van Karin Donckers) uit de voorbereidingen van Tokio gehaald wegens blessures. 

We blikken even terug op de bewogen periode, op de teleurstelling, maar ook op de toekomst. 

Het onverwachtse verlies van H&M Chilli Willi
Nicola: "Ik heb een hele grote opdoffer gehad in het begin van het jaar door Chilli Willi te verliezen, niet alleen voor de Olympische Spelen, maar ook in het algemeen. Als je al zeven jaar lang zo'n fantastisch paard hebt, waar je elke dag nauw mee samen werkt, is het hartverscheurend. Maar we moeten verder..."

Hoe ziet de toekomst er uit?
"Ik heb een ander heel erg goed paard, Katanga van het Dingeshof, zij heeft enorm veel potentieel, maar het wordt natuurlijk moeilijk om Chili Willi te vervangen. Op dit moment is ze goed bezig en we zullen zien...
Het is natuurlijk heel erg jammer dat we Chilli Willi verliezen, net in een Olympische jaar. Ik zal er zeker niet bij zijn in Tokio, maar hoop dat de Belgen het heel erg goed doen en ik zal zeker supporteren."

Wat mis je het meest aan Chilli Willi?
"Chilli Willi was een heel uitzonderlijk paard, ik kon er altijd op rekenen en hij sprong eigenlijk altijd nul of vier strafpunten. Zijn prestaties mis ik zeker, maar ook het gevoel met hem en de unieke band die ik met hem had. Je kan dat natuurlijk proberen over te zetten op andere paarden, Chilli Willi was een hengst, en ik heb recent een nieuwe hengst om te rijden, maar het is nog heel moeilijk om te zeggen of ik met hem ook zo'n band kan creëren. Momenteel kan ik nog niet zeggen dat ik een paard rij waarmee ik zo'n uitzonderlijke band heb zoals ik met Chilli Willi had."

De gemiste 7e deelname aan de Olympische Spelen van eventingamazone Karin Donckers
Ook Karin Donckers werkte de afgelopen jaren hard en behaalde een individueel ticket voor geselecteerd te worden voor de Olympische Spelen in Tokio. Tokio zou voor haar de zevende Spelen zijn, daarmee zou Karin het Belgisch record van Jean-Michel Saive en karabijnschutter Frans Lafortune evenaren, én de eerste Vlaamse atlete zijn die zeven deelnames aan de Spelen op haar palmares zou staan hebben. Helaas mocht het niet zijn, want Karin's toppaard, Fletcha van 't Verahof, liep een blessure op en er werd beslist in samenspraak met de dierenarts om hem in alle rust te laten herstellen en terug te trekken voor de Spelen.

Vertel eens meer over Fletcha van 't Verahof?
Karin: "Fletcha is een 16-jarige Vigo d'Arsouilles ruin uit een South Gale xx moeder, in eigendom van Joris De Brabander en Carl Bouckaert. Fletcha is extreem in alles, maar ook extreem goed. Hij werd reeds negen maal winnaar op een 4* wedstrijd, hij werd al vijfde op de WEG in 2014 toen hij nog maar negen jaar was. Ik wist meteen al dat het een heel goed paard is... Ik rekende voor hem op de Olympische Spelen, die vorig jaar moesten doorgaan. Helaas strooide Corona toen roet in het eten, en blesseerde hij zich nu op training, dat is enorm balen... Fletcha draait al meer dan zeven jaar mee op het hoogste niveau. Waarschijnlijk zal ik nooit meer zo'n goed paard hebben. Fletcha heeft zoveel talent, zoveel ervaring, is enorm atletisch en kan ook goed tegen de warmte. Ik denk dat Tokio hem goed ging afgaan..."

"Ik heb enorm veel respect en appreciatie voor Fletcha. Hij heeft altijd het beste van zichzelf voor mij, hij staat er altijd voor mij. Zo'n bijzondere paarden als Fletcha lopen niet dik, dat is echt 'once in a lifetime'."

Hoe gaat het met Fletcha?
Karin: "Met Fletcha gaat het goed, hij is momenteel terug in het werk. Moest ik naar Spelen gaan, dan wou ik gaan om een topresultaat neer te zetten. Dat kan enkel als je paard topfit en in een topconditie verkeert, zeker in de omstandigheden van Tokio. Ik zou het niet over mijn hart krijgen om met een half getraind paard naar Tokio af te reizen, daarvoor zie ik Fletcha veel te graag. Ik heb liever een gezond, fris en happy paard waarmee ik verder train richting het EK of andere wedstrijden. Ik geloof er heilig in dat topresultaten in onze sport enkel behaald kunnen worden wanneer er wederzijds respect is tussen ruiter en paard. Daarom heb ik in samenspraak met de dierenarts de stap gezet om Fletcha terug te trekken, de tijd was te kort om hem topfit te krijgen. Fletcha gaf zelf aan dat hij meer tijd nodig had, en dan is dat zo. Ik had het daar zelf aanvankelijk moeilijk mee, want ik was natuurlijk heel graag naar mijn zevende Olympische Spelen gegaan, maar ik heb uit respect voor mijn paard er mij nu bij neergelegd. Ik weet dat het beter zo is voor Fletcha.

Hoe ziet de toekomst er uit?
Karin: "Ik heb een aantal veelbelovende jongere paarden, waaronder de volle broer van Fletcha, de nu 10-jarige hengst Leipheimer van 't Verahof, die net als Fletcha in eigendom is van Joris De Brabander. Leipheimer is de afgelopen twee jaar enorm gegroeid. Respect wat dat paard de laatste twee jaar gedaan heeft! Ik had hem vorige week mee naar de CCI4*S in Lühmühlen en als ik zie en voel hoe dat paard aanpakt in die zware cross en tussen het sterk deelnemersveld, dat belooft voor de toekomst! We gaan nu verder de gepaste wedstrijden uitzoeken voor Leipheimer zodat ik op de Olympische Spelen van Parijs een ervaren opvolger zal hebben voor Fletcha."

Geen Igor op de Spelen, de troef van Jos Verlooy
Ook Igor, het medaillepaard van Jos Verlooy moet verstek laten gaan voor de Olympische Spelen. Voor Jos zouden het zijn eerste Spelen zijn, en die zagen er veelbelovend uit na zijn Europese titel met het team en bronzen individuele medaille op het EK in Rotterdam in 2019. Begin juni, op slechts 8 weken van de Spelen, viel het verdict dat Igor niet meer op tijd fit kan worden en er werd in samenspraak met coach Peter Weinberg besloten om een streep te trekken door de Olympische ambities. 

Jos Verlooy is nu 26 jaar. In ruitertermen is dat nog altijd jong, dus zou je kunnen zeggen dat hij nog genoeg kansen zal krijgen om aan de Spelen deel te nemen.
Jos: “Dat klopt ook, maar ik weet niet of ik ooit nog over zo’n toppaard zal beschikken, een paard waarmee ik zeker op het podium had kunnen staan. Over drie jaar is Igor 16 jaar. Ik ben ervan overtuigd dat hij de Spelen van Parijs moet kunnen halen, ook al omdat het dichtbij is, maar tegen dan zal hij dus wel al 16 jaar zijn. Dat is toch wel de limiet.”

Wat maakt Igor zo'n speciaal paard?
Jos: 'Hij heeft een zeer eigen karakter, een 'hard' karakter ook wel, iets wat hem dus heel speciaal maakt. Toen hij jonger was ben ik er dan, net zoals de andere uiters hier op stal, veel van gevallen. Hij weet dat hij goed is en is een geboren natuurtalent. Igor's springtechniek heb ik eigenlijk nooit moeten aanleren en hij is bovendien ook zeer naturel. Op wedstrijd is hij wel een echt wedstrijdpaard. Ik denk dat hij liever op wedstrijd gaat dan dat hij thuis is. Thuis kan hij gewoon heel lui zijn in het dagelijks werk, maar wanneer je hem meeneemt op wedstrijd, dan zie je hem echt opleven.' 

Hoe zou je jullie band omschrijven?
Jos Verlooy: 'Igor en ik hebben een hechte band. Igor is een paard dat het ofwel voor je heeft ofwel niet en bij ons klikte het eigenlijk van de eerste dag. Ik denk dan ook dat hij meer zaken van mij zou toelaten dan van iemand anders.'

De beste supporters

Onze geliefde paardensport is een combinatiesport. Onze ruiters zijn niets zonder hun toppaarden. Igor en Jos, Karin en Fletcha, ze hebben een haast onbreekbare band. De liefde van Karin, Jos en Nicola voor respectievelijk Fletcha, Igor en de helaas gestorven Chilli Willi is en blijft groot. Zij en hun team zorgen dagdagelijks voor de paarden, ze trainen ze, maar zorgen er ook voor, met een ongekende passie en liefde. Voor hen zal Tokio van thuis uit te volgen zijn, maar we zijn er van overtuigd dat onze Belgische delegatie geen betere supporters zal hebben dan Karin, Jos en Nicola.